jeudi 15 novembre 2018

Étang d'Araing

Chapelle de l'Isard 1322m

"The mountains are calling and I must go" said John Muir and everybody who got this virus knows this feeling.
Pic de Crabère 2629m
The past week-end I planned to go into the mountains in order to make as many sketches as possible, as usual. But, I also wanted to make bigger pictures.
Refuge de l'Étang d'Araing 1965m
I always use Seawhite of Brighton A4 landscape sketchbooks because they fit perfectly to the Neocolor II crayons and to the mountain panoramas. But they are too small. I tried to bring a A3 book but it's way too heavy in my backpack for a stiff slope.
Étang d'Araing 1910m
I choosed an area where I had not been frequently and that wasn't too far. And I also choosed this place for the surrounding mountains that are not so high, but well cut like a saw blade.
Mail de Luzes 2590m
The first day, I started to walk at only 1:00 PM. I had not so much time to draw. Only three sketches in my book. I climbed up to a lake where there is a comfortable hut, even with no heating.
Étang d'Araing & Pic de Crabère from the pass 2230m
The second day, I walked higher, up to a pass with a fantastic view of the peaks. The weather was quite sunny and enjoyable despite the wind. I started my work much earlier at 7:30 AM. Then I tried the large sheets and painted the six. Paradoxically, the sketches done on the large sheets have less details and were quickly executed.
Mont Valier 2838m in the distance
I think I will take a bigger size next time and bigger brushes. I can't wait trying big big formats. The sketches are in this Flickr Album

vendredi 2 novembre 2018

Trek&Sketch Haute-Provence

Chapelle St Claude

Le Trek&Sketch en Haute-Provence s'est tenu du 28 octobre au 1er novembre 2018. Cette seconde randonnée dessinée devait nous faire découvrir la Vallée du Jabron aux portes de Sisteron au gré de petites randonnées en étoile autour du très accueillant gîte-chambres d'hôtes du Mas du Figuier.
Village abandonné de Vieux-Noyers
C'était sans compter sur les caprices de la météo. L'arrière saison provençale, d'ordinaire si douce, était très humide cette année et très fraîche de surcroît.
Prieuré de Salagon
François, notre guide, a dû jongler avec les intempéries pour nous conduire chaque jour sur les chemins. Les séances de dessins sur le vif ont dû être écourtées voire remplacées par des séances à l'intérieur.
Prieuré de Salagon
Le premier jour nous avons atteint le village abandonné de Vieux Noyers et la chapelle St-Claude où fut tourné une scène du film " le hussard sur le toit" avant qu'arrive une grosse averse.
Sur la crête de la montagne de Lure

Le second jour, la pluie incessante nous a obligé à nous déplacer en voiture pour aller visiter le prieuré de Salagon en passant par Forcalquier.
Sommet de Lure
En nous réveillant le troisième jour, nous avons découvert le Mas sous la neige. François nous a donc proposé une magnifique promenade sur la crête de la montagne de Lure, sous le soleil, et une visite du prieuré de ND de Lure.
Notre-Dame de Lure
Le dernier jour, la pluie est revenue de plus belle pour contrarier mais ne pas empêcher une dernière randonnée vers Sisteron.
Sentier entre Bevons et Sisteron

Nadine et Samir du Mas du Figuier ont fait le reste en nous mettant à disposition des salles confortables et chaudes pour faire des séances d'aquarelle et surtout, en nous concoctant de succulents repas.
Sisteron sous la pluie
L'intérêt pour cette formule de randonnées dessinées nous invite à renouveler l'expérience l'année prochaine.

Nous annoncerons rapidement les dates pour 2019 sur le site dessinersurlevif.com

lundi 15 octobre 2018

Dolomiti

Last year, as I was participating for the first time to Matite in Viaggio, many people told me about the  Dolomites, a mountain range listed to the UNESCO world heritage.
I had never been there but I knew that these amazing rocky mountains with their singular shapes should be an inexhaustible source of inspiration.
Certainly, October is not the best time to come and hike in this area. This is the slack period between summer and winter, hike and ski. Almost no public transportation out of the urban area and many refuges are closed.
However, as I was coming back to Venezia this year, I planned a short stay at Cortina d'Ampezzo and two days hiking around the Falzárego Pass and stayed one night at the Lagazuoi Refuge.

From the sunrise to the sunset, I'm sketchingas much as I can : 24 watercolor sketchbook spreads in 2  days, 11 the first and 13 the second. There are plenty of trails and at every corner one has a new view on these sculptural summits.
I hope now to come back soon on the Alta via for a full trek. All the sketches on the following Flickr Album.
L'an denier, lors de ma participation à Matite in Viaggio, la plupart des exposants italiens de la partie "montagne" présentaient leurs croquis dans les Dolomites. Ces montagnes de calcaire monumentales, inscrites au patrimoine de l'Unesco, figuraient dans un coin de mon esprit comme des sujets presque imaginaires. Existaient-elles réellement ?
 Pour en avoir le cœur net, je me suis organiser pour y faire un saut cette année. Même si le mois d'octobre n'est pas du tout la période idéale pour aller y randonner, coincé entre la fermeture des refuges fin septembre et l'ouverture des stations de ski en décembre, j'ai pu trouver le moyen d'y marcher deux jours et de séjourner dans l'extraordinaire refuge Lagazuói.
Ainsi, du lever au coucher du soleil, j'ai arpenté les abords du Passo Falzárego et dessiné autant que possible : 24 double-pages aquarellées, 11 le premier jour et 13 le second. L'endroit est bien pourvu en sentiers et à chaque virage surgit un nouveau point de vue sur ces montagnes uniques.
Je n'attends qu'une chose, y retourner dès que possible pour parcourir une des hautes routes en son entier. Tous les croquis sont rassemblés dans l'Album Flickr suivant.

lundi 8 octobre 2018

Matite in Viaggio

Con Federico Gemma, Silvia Cariani e David Zappaterra
Matite in Viaggio is a travel sketchbook (Carnet de Voyage) festival in Mestre, a city at the door of Venice. This edition was featuring a lot of very talented artists and this is an honor to figure among the selection.
с Еленой Юзефовичем und Detlef Surrey
The exhibition is the occasion to meet each other or to see again one year after.  We also have great time visiting and sketching the Serenissima  and… drinking Spritz together ;)
La granda cena
Our Italian friends  are welcoming us so warmly every year.  The saturday night dinner is the Climax of the week-end, and this year's table was bigger than ever.
Ponte de le Torrette
Deuxième participation au festival de Carnets de Voyages "Matite in Viaggio" à Mestre, aux portes de Venise. J'étais encore très honoré de participer à cette exposition dont le niveau général ainsi que le nombre de participants a encore augmenté cette année.
Fondamenta de le Sechere
Nouvelles connaissances, retrouvailles entres amis sketchers venus de tous pays, Matite in Viaggio devient un rendez-vous incontournable.
Campanile de San Pantalon
Étant donné la situation de Mestre, nous nous réjouissons aussi chaque jour d'aller dessiner ensemble dans les ruelles et le long des canaux de la Sérenissime et… de boire un Spritz ou deux au passage ;) 
Santa Fosca, Isola de Torcello
All my Venezia sketches are collected in the following Flickr Album

mardi 18 septembre 2018

Estany Blau

New hike in the Pyrénées along the European watershed in one of the most significant part. On both side the relief is sensibly different, just as the vegetation. I wanted also to contemplate the big blue lake that is nestled in a hollow just under the pass. This hike was up to my expectations and I was pleased to intoduce these landscapes to a friend of mine and his son. You can have a look on my production of the week-end, in my Flickr Album.
Nouvelle expédition dans les Pyrénées pour compléter le périple de cet été autour des Pérics : la Porteilla Gran, ce magnifique balcon séparant la Haute-Ariège du Capcir. J'étais accompagné de Luc Périllat, mon collègue de dessinersurlevif.com, plus habitué aux montagnes du Petit-Bornand et de son fils.
Cela faisait quelques temps que je souhaitais me rendre à ce large col pour admirer l'Estany Blau. J'aime revenir sur cette partie de la ligne de partage des eaux (Méditerranée-Atlantique) car cette portion permet de voir un contraste saisissant entre les reliefs de part et d'autre.
Cette division date du Traité des Pyrénées, signé en 1659 par Louis XIV, qui a placé la frontière Franco-Espagnole sur « la crête des montagnes qui forment les versants des eaux ». Ce partage des eaux de surface qui fait qu'une goutte coulera vers la mer ou l'océan selon le côté de la pente où elle tombe me fascine autant qu'elle me guide.
Le premier jour nous montons au refuge d'En Beys où on est toujours aussi bien reçu par le sourire de Sylvain et l'excellente bière maison de Julien, une Pale Ale nommée "la bien méritée". La vallée d'Orlu est une bonne initiation pour mes 2 compagnons de route qui s'extasient devant ces paysages où nous croisons troupeaux, marmottes, vautours, isards…

Le lendemain la montée à la Porteilla Gran se fait dans un vallon minéral bien évasé jalonné d'éboulis dans lesquels se lovent quelques laquets. Au bout de l'ascencion, l'apparition soudaine du bien nommé Estany Blau est un pur émerveillement. 
Cette excursion m'aura donné l'envie de revenir encore pour dénicher deux autres étangs qui encadrent la Porteille.
En attendant, l'ensemble des croquis de ces 2 journées se trouve mon album Flickr.

lundi 3 septembre 2018

Baignade Interdite

The "Baignade Interdite" Music Festival takes place on the first weekend of septembre, in Rivières, not so far from Toulouse (FR). This event features unexpected bands from the European independent scene, whose motto is experimentation, in any field of music : Electro, Metal, Noise, contemporary music, Folk…
This late summer festival is also caracterized by humour and friendly atmosphere. It is a cool place to sketch in. And this year, as usual, I had fun drawing these moments. Browse the pages of my Flickr Album.


Tous les ans, dans les premiers jours de septembre, un festival inimitable se tient dans la piscine désaffectée d'une base nautique au bord du Tarn, à Rivières, près de Gaillac (Tarn).
Pour filer la métaphore aquatique, ce festival s'appelle Baignade Interdite. Pour vous en faire une meilleure idée, je vous renvoie vers cet article dithyrambique de Brain Magazine.

Comme c'est tout proche de chez moi, j'y viens tous les ans, pour écouter et croquer autant de concerts que possible. Le mot qui pourrait réunir les groupes de cette programmation serait peut-être "expérimental".
Encore que toutes ces expériences sonores, aux confins de l'inexploré, n'ont pas pour vocation de se rassembler ou de se ressembler.
Chaque concert est une découverte, alors, à chaque style je tente d'adapter mon graphisme. Enfin, dans un festival aussi varié en styles que plein en décibels, on est surpris de l'ambiance très "lendemain de fête" et si bon-enfant. Pour dessiner, finalement, c'est juste idéal.
Vivement Baignade Interdite #8 !
En attendant voilà d'autres croquis faits sur place ici.